Overzicht deelnemende tentoonstellingen

An Ocean of Possibilities
2014

An Ocean of Possibilities

Black.Light Project

City of Rest

Tijdens de burgeroorlogen in Sierra Leone (1989-1996 en 1999-2003) en Liberia (1991-2002) leidde het optreden van Charles Taylor tot onmetelijk en onmenselijk lijden – niet alleen in Sierra Leone en Liberia, maar ook in Guinee-Bissau en Ivoorkust. Honderdduizenden mensen vonden de dood, vaak in massagraven, en miljoenen burgers sloegen op de vlucht.

De Portugese journalist Pedro Rosa Mendes en de Duitse fotograaf Wolf Böwig reisden gedurende tien jaar door de regio om van deze West-Afrikaanse oorlogen verslag te doen. Hun werk werd in kranten wereldwijd gepubliceerd en in 2007 genomineerd voor de Pulitzer Prize. 

Hun reportages zijn evenzeer snapshots van de onbegrijpelijke horror op alle fronten van de oorlogen, als een begripvolle benadering van de positie van zowel de getraumatiseerde slachtoffers als de daders. Tijdens de vele jaren van hun samenwerking vroegen Mendes en Böwig zich telkens weer af hoe ze het onbegrijpelijke en het onvoorstelbare in woord en beeld moesten presenteren. Is het wel mogelijk om de ineenstorting van alles wat menselijk is te documenteren en tegelijkertijd de waardigheid van de slachtoffers te herstellen?

Onder de noemer ‘The Charles Taylor Wars’ creëerde een internationaal gezelschap van illustratoren en kunstenaars een mix van de reportages, waarin ze illustraties, fotografie en tekst samenvoegden. Door de samenwerking tussen kunstenaars, fotografen, schrijvers en lokale ooggetuigen, creëerde Black.Light Project in een serie workshops fragmenten van vijftien verschillende verhalen. Het werk zal na exposities in Europa, Afrika en de Verenigde Staten worden gebundeld in een boek. 

Met deze aanpak wil Black.Light Project synergie creëren en een intercontinentale dialoog op gang brengen die verder gaat dan de traditionele oorlogsverslaggeving ooit kan bereiken. Fotografie, journalistieke reportages, illustraties en strips vallen samen tot één homogeen, niet-lineair verhaal, als een nieuw, op zichzelf staand medium.

Biografie

Black.Light Project bestaat uit fotograaf Wolf Böwig (West-Duitsland, 1964), schrijver Pedro Rosa Mendes (Portugal 1968), art director Christoph Ermisch (West-Duitsland, 1965) en project consultant Henning Ahlers (West-Duitsland, 1970). David von Bassewitz (West-Duitsland, 1975) werkte als illustrator aan de serie City of Rest.