War Machines

Wim Melis

Wat is oorlogstuig zonder oorlog? In een intrigerende tentoonstelling vraagt Wim Melis (NL, 1969) zich af welke betekenis vliegtuigen, tanks en raketten nog hebben wanneer ze van hun raison d’etre zijn ontdaan.

In War Machines zien we ze allemaal voorbij komen: de ongeladen kernraketten die worden afgeschoten, enkel om te zien ‘of ze het nog doen’; de wapens die deel zijn van het spierballenvertoon van de parade of de gewijde stilte van het museum; de afgeschreven wapens die een tweede leven krijgen als monument, als toeristische attractie, of zelfs als speeltoestel op een kinderspeelplaatst. In een dubbelzinnige bijdrage van Gabriel Jones liggen raketten, of delen daarvan, inert en overwoekerd in een fictief landschap. Is dit het nabeeld van een langvergeten oorlog, of kijken we simpelweg naar afgeschreven civiel materiaal?

Zo verliezen de machines, symbolen van macht en destructie, hun afschrikwekkende lading. Maar door ze te contrasteren met beelden van Nagasaki en Hiroshima, herinnert Melis ons ook aan het oorspronkelijke doel van onze wapenarsenalen. Wat rest is de absurditeit van oorlog.

Locatie: CBK Groningen

Fotografen:

Robert Hirsch (US)
Gabriel Jones (CA)
Shunkichi Kikuchi (Magnum) (JP)
Simon Norfolk (GB)
Simon Roberts (GB)
Paul Shambroom (US)
P.W. Voigt (DE)
Yosuke Yamahata (Magnum) (JP)